La ciudad de Wallace está sustituyendo y modernizando su sistema de contadores de agua. El proyecto ha estado en el proceso de planificación durante algún tiempo y ahora está pasando a la instalación, prueba y, en última instancia, a la sustitución total de los contadores existentes por un sistema de contadores AMI. La infraestructura avanzada de contadores (AMI) va más allá de lo básico para medir el consumo de agua. Estos nuevos sistemas pueden leerse a distancia, y además están preparados con mayor frecuencia. Al leer los contadores varias veces al día, somos capaces de detectar fugas, probablemente antes de que lo haga el usuario, y podemos alertar a los clientes rápidamente. Los contadores antiguos que se sustituyen suelen ser menos precisos y, en el sector de los contadores de agua, eso significa que probablemente leen menos agua de la que realmente pasa por ellos. Ser más eficientes, ahorrar agua minimizando las pérdidas por fugas y asegurarnos de que facturamos toda el agua utilizada ayudará a que esta inversión se amortice.  

¿Qué es el AMI?

AMI es la abreviatura de Advanced Metering Infrastructure (infraestructura de medición avanzada). Se trata de la tecnología de recogida automática de datos de consumo, diagnóstico y estado de los dispositivos con la capacidad de almacenar y transferir datos a una base de datos central para su facturación.

¿Por qué la ciudad está llevando a cabo un proyecto AMI?

La implantación del AMI es el resultado de muchos factores:

  1. Los contadores de agua mecánicos existentes han superado con creces su vida útil, con una edad media de más de 20 años. Como resultado, aproximadamente el 20% de los contadores de agua de la ciudad registran de forma inexacta y deben ser releídos manualmente o sustituidos.
  2. Los contadores actuales ya no están garantizados, y los contadores de repuesto ya no están disponibles.
  3. Las técnicas actuales de lectura de contadores requieren importantes recursos de personal, tanto de campo como de oficina. Los avances tecnológicos permitirán que las lecturas se realicen constantemente a través de una red de área privada, lo que permitirá al personal de la ciudad ser más eficiente y centrarse en la resolución de problemas en lugar de en la recopilación de datos.
  4. La normativa sobre el agua exige que la ciudad realice un seguimiento preciso del uso y las pérdidas de agua.

¿Cómo se financia el proyecto AMI?

La financiación del proyecto AMI procede de dos fuentes:

  1. En septiembre de 2022, la ciudad obtuvo un préstamo a bajo interés de un millón de dólares.
  2. El resto del proyecto se pagará con las reservas del Fondo de Agua y Alcantarillado de la ciudad.

¿Cuándo comienza el proyecto AMI y cuándo se espera que esté terminado?

En septiembre de 2022, la ciudad celebrará una reunión de lanzamiento con MeterSys, el contratista que supervisará la instalación de los nuevos contadores. En ese momento se establecerán los calendarios y los puntos de referencia. El proyecto constará de 3 fases:

  1. La fase 1 consistirá en la construcción de la "columna vertebral" del sistema. Se colocarán colectores y repetidores en las torres de agua de la ciudad para extraer los datos de los contadores. Está previsto que esta fase del proyecto comience en octubre de 2022.
  2. La fase 2 consistirá en la sustitución de los contadores antiguos por los nuevos contadores AMI. Se prevé que este proceso comience en noviembre de 2022 y dure entre 3 y 4 meses.
  3. La fase 3 consistirá en una lista de tareas que deben corregirse o completarse para cerrar los elementos del proyecto no cubiertos o completados en las fases 1 y 2.

¿Cómo funciona la instalación?

La ciudad tiene más de 2500 contadores instalados. Algunas secciones de la ciudad se harán a lo largo del tiempo. Una semana antes de la instalación, la ciudad informará a los ciudadanos de las zonas en las que se va a trabajar a través de sus cuentas en las redes sociales y de este sitio web. Los contratistas retirarán el contador existente y lo sustituirán por uno nuevo. A menudo esto se completa sin quitar la caja del contador, pero si está dañada la caja del contador también será reemplazada. El proceso de instalación se completa en aproximadamente 30-40 minutos. Los contratistas de la ciudad -MeterSys- estarán claramente marcados y tendrán una identificación cuando se les solicite. Le dejarán un cartel en la puerta para informarle de que su contador ha sido sustituido o de que puede ser necesario realizar más trabajos.

¿Hay algo que deba hacer o preparar?

Nuestros contratistas sólo tienen que trabajar en la caja del contador. Cuando trabajen en su zona, le pedimos que mantenga la caja del contador accesible, es decir, que no aparque los coches sobre ella y que los animales domésticos se mantengan dentro o en una zona vallada lejos de la caja del contador. Aparte de eso, nuestros contratistas se encargarán de todo lo demás.

Si observo un problema después de la instalación, ¿a quién debo dirigirme?

Es posible que encuentre una pequeña cantidad de sedimentos en el agua después de cambiar el contador. Deje correr el agua durante unos minutos para que se despeje. Si el agua no se aclara o si continúan otros problemas, llame al 252-399-9125.

¿Cómo funciona el sistema AMI?

Los contadores AMI se comunican a través de ondas de radio similares a las del WIFI de su casa. Los colectores recogen los datos y los envían al Ayuntamiento, donde la información se carga en el software AMI. 

¿Qué información se transmite y está segura la información de mi cuenta?

El sistema AMI sólo transmite las lecturas del contador de agua, el número de identificación del contador y la información de diagnóstico para verificar que el equipo funciona correctamente. No se transmite ninguna información personal del cliente. Para mayor seguridad, los datos se codifican y se transmiten a través de un canal de radiofrecuencia con licencia privada.

¿Cómo puedo saber si mi factura del agua es correcta?

Los contadores son probados por el fabricante y cumplen las normas de la American Water Works Association. El software del contador está programado para marcar cualquier dato de uso inusual, a menudo asociado a una interrupción, para notificarlo al cliente.

¿Podré leer mi propio contador?

Sí. Los clientes tendrán acceso a un portal en línea donde podrán ver su consumo de agua. También podrán recibir avisos si el sistema detecta una fuga. Se podrán tomar medidas correctoras inmediatamente, a diferencia de nuestro sistema actual, en el que las fugas sólo se detectan una vez al mes, cuando leemos y enviamos las facturas.

¿Es segura la tecnología AMI?

La tecnología AMI no afectará negativamente a su salud. La parte inalámbrica del sistema funciona según las normas de la Comisión Federal de Comunicaciones y no interferirá con otras radiofrecuencias de la zona. Los transmisores utilizan una cuarta parte de la potencia de transmisión de un teléfono móvil.

¿Cuánto tiempo funcionará este dispositivo?

La esperanza de vida de los dispositivos instalados en el campo es de un mínimo de 20 años. Se realizarán inspecciones y mantenimientos periódicos para garantizar que todos los dispositivos funcionen como se espera.

Si tiene alguna pregunta sobre el proceso de instalación, póngase en contacto con el Director de Servicios Públicos, Brent Dean, llamando al 910-285-2812.